الجنرال لويجي كادورنا

الجنرال لويجي كادورنا


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

الجنرال لويجي كادورنا


الجنرال لويجي كادورنا (في الوسط ، لافتا) ، القائد العام الإيطالي في الجزء الأول من الحرب العالمية الأولى ، يراقب قصفًا مدفعيًا.


الجنرال لويجي كادورنا: إعادة تقييم

لم يكن عام 1866 هو الوقت المناسب للانضمام إلى الجيش الإيطالي. كانت الخدمة لا تزال تعاني من التأثير الكارثي لواجباتها الشرطية خلال فترة بريجانتاجيو ، وهي الفترة من توحيد إيطاليا إلى أواخر ستينيات القرن التاسع عشر ، عندما كانت الوظيفة الأساسية للجيش هي الحفاظ على القانون والنظام ، وبالتالي لم تكن منظمة إشراك خصم أوروبي رئيسي. على الرغم من أن الإصلاحات النظرية قد بدأت منذ أواخر خمسينيات القرن التاسع عشر ، إلا أن الجيش الإيطالي هزم في كوستوزا في يونيو ظل يعاني من الجمود الطبيعي ، والذي تسببت في تماسك قوات الضباط ، والافتقار إلى سوابق عملياتية ، وندرة الطبيعة الطبيعية. الموارد والتماسك الوطني. في هذا الجو بدأ لويجي كادورنا مسيرته العسكرية.

عندما انضم إلى الجيش ، واجه كادورنا ، مثل زملائه ، تقدمًا بطيئًا ورواتب منخفضة. ومع ذلك ، كان بعض الضباط الطموحين والمتحمسين مهتمين بدراسة فن وعلم الحرب ، وتشكيل هيئة "متفانية ومضغوطة". أظهر لويجي إمكانات وقدرة استثنائية على التنظيم ، وفي عام 1892 في سن الثانية والأربعين ، نال عقيدته. ومع ذلك ، فقد طغى عليه والده في كثير من النواحي. حقق رافاييل كادورنا نجاحًا كبيرًا خلال مسيرته المهنية ، حيث قاتل في 1848-189 ، وخدم في جيش بيدمونت في شبه جزيرة القرم. في عام 1866 ، كان فيلقه أحد قصص النجاح الإيطالية القليلة الجديرة بالملاحظة ، والتي ساعدته على إبعاده عن إخفاقات إيطاليا الكئيبة في حرب الأسابيع السبعة. جاء تتويج رافاييل في سبتمبر 1870 ، عندما أكمل توحيد إيطاليا من خلال الاستيلاء على روما خلال بورتا بيا بينما كان الفرنسيون يقاتلون الحرب الفرنسية البروسية.

كانت السنوات التي أعقبت زوال فرنسا باعتبارها القوة البرية الرئيسية في أوروبا حقبة تاريخية في تطور الحرب. كان هذا هو المناخ الذي صاغ فيه لويجي الأفكار التي سادت لاحقًا في فترة ولايته العسكرية. سرعان ما رأى أنه يتعين على الجيش الإيطالي التحديث من أجل التنافس في الدوائر العسكرية الأوروبية. ومع ذلك ، كان من الأسهل تصور هذا مما كان عليه في التنفيذ. كانت الحاجة إلى التعبئة السريعة واضحة للعيان ، ولكن في إيطاليا ، مع تضاريسها الجبلية والاختلافات السكانية الإقليمية ، ثبت أن المعايير الجديدة لتنظيم السكك الحديدية العسكرية يصعب تحقيقها. كان التحديث العسكري مكلفًا ، وعلى الرغم من أن إيطاليا أنفقت معظم إنفاقها الوطني على القوات المسلحة خلال هذه الفترة ، إلا أنه بحلول أغسطس 1914 ، كانت إيطاليا لا تزال تعتبر في مهدها العسكري. كان كادورنا يصل لتوه إلى مناصب قيادية أعلى حيث تصارع الجيش الإيطالي مع هذه المعضلات الفادحة.

بعد أربع سنوات من ترقيته إلى رتبة عقيد ، تم تعيين لويجي في هيئة الأركان العامة ، وكان عليه الانتظار لمدة أربعة عشر عامًا قبل الحصول على قيادة الفيلق. عندما أصبح منصب رئيس الأركان شاغرًا في نفس الوقت تقريبًا ، تم النظر في Cadorna ، ولكن تم تجاوزه لمنصب Alberto Pollio الأكثر مرونة ، على الرغم من أن الكثيرين اعتقدوا أن Cadorna كان أكثر ملاءمة لمعالجة العديد من مشاكل الجيش الأكثر إلحاحًا. ومع ذلك ، كان بوليو مؤيدًا لألمانيا ، وبالتالي بدا أنه خيار آمن في عصر عدم الاستقرار الدبلوماسي والعسكري. واصل بوليو التخطيط للعمليات العسكرية مع ألمانيا والنمسا والمجر ، على الرغم من تدهور التحالف لبعض الوقت. في الواقع ، كان سبب انضمام إيطاليا إلى Triplice في عام 1882 هو الحاجة إلى الاستفادة من الهيبة العسكرية الألمانية. كانت الصعوبة المركزية للتحالف هي أن العداء القومي بين روما وفيينا أعاق التعاون الدبلوماسي والعسكري ، وبحلول نهاية القرن ، شكك العديد من المعلقين الأوروبيين في صلاحيته. من عام 1902 إلى بداية الحرب العالمية الأولى ، تفاوضت إيطاليا مع بريطانيا العظمى وفرنسا ، على الرغم من أن الحكومة الإيطالية لم ترغب في رؤية الفرنسيين يواصلون النمو إلى قوة متوسطية. أدى ذلك إلى حدوث خلاف هائل بين القادة السياسيين والعسكريين في إيطاليا ، لأن السياسيين أبقوا المفاوضات سرية ، واستمروا في القيام بذلك بشكل صحيح حتى أعلنت إيطاليا الحرب في مايو 1915. للعمل في مناخ دبلوماسي وعسكري كان في الأساس كلاوزفيتز بطبيعته ، الاتصالات بين رؤساء الدول والقادة العسكريين كان ضرورة. كانت المراسلات بين الحكومة الإيطالية والمؤسسة العسكرية منعدمة فعليًا ، وعندما تحدث الممثلون عن أمور حاسمة ، كانت الاجتماعات عادة متوترة وأدت إلى سوء التفاهم. علاوة على ذلك ، كانت خطوط الاتصال بين الجيش والبحرية أسوأ مما كانت عليه بين السياسيين والجنرالات. أعاقت هذه الظروف العمليات العسكرية الإيطالية لدرجة أن كادورنا شعر بأنه كان جزيرة في بحر من الارتباك. مع عدم وجود معلومات موثوقة تأتي من أي جهة ، أصبح كادورنا معزولًا في نظرياته الخاصة. جعله هذا يبدو وكأنه قائد سيئ الحظ ومنفصل ، بعيدًا عن الواقع ، وغير قادر على إبقاء إصبعه على نبض المواقف الدبلوماسية والعسكرية المعاصرة.

مباشرة بعد توليه أعلى رتبة عسكرية في بلاده بعد وفاة بوليو في يوليو 1914 ، يبدو أن العديد من خصائص كادورنا أصبحت واضحة للعيان. ولد لعائلة أرستقراطية في منطقة بيدمونت بشمال إيطاليا ، وبالتالي كان من المفترض أنه ورث العديد من سمات "الشمال" من أسلافه الجرمانيين. لقد كان منضبطًا صارمًا ، وكان يُنظر إليه غالبًا على أنه بارد وغير مبال بظروف جنوده في الخطوط الأمامية. ومع ذلك ، كان كادورنا يعد الجيش الإيطالي لعاصفة الحرب العالمية الأولى منذ أن تم تعيينه رئيسًا للأركان حتى التعبئة الإيطالية ، لأنه كان بحاجة إلى تصحيح العديد من نقاط الضعف قبل أن يصبح الجيش قوة فعالة. لم يكن Cadorna أسلوبًا "من الطراز الأمامي" للقائد ، حيث اختار القيادة عن طريق الهاتف والبريد السريع ، والبقاء وراء الخطوط لإدراك الجبهة ككل بدلاً من التركيز على قطاع معين. كانت حقيقة الأمر أن معظم معاصريه لم يتمكنوا من تقديم حلول لتعقيدات حرب الاستنزاف الحديثة ، وكان من سوء حظ كادورنا أن الكثيرين اعتبروا الجيش الإيطالي مهزومًا بسمعته قبل أن ينخرط في أي عمليات عسكرية.

في معضلة نادرة في سجلات التاريخ الدبلوماسي العسكري ، احتاجت إيطاليا إلى الانضمام إلى القوى البرية والبحرية الرائدة لتحقيق أي شيء دبلوماسيًا. ورغبةً منهم في المناورة خلف درع القوة العسكرية الألمانية ، كان على الدبلوماسيين الإيطاليين أيضًا أن يفكروا في أن شبه الجزيرة الإيطالية تقدم أكثر من 4100 ميل من الساحل الذي لا يمكن الدفاع عنه ، وبالتالي فإن بريطانيا العظمى وشبح البحرية الملكية أثرت بشدة على أي مشروع عسكري إيطالي. على الرغم من أن هذه الصعوبة لم تكن شديدة بعد عام 1871 ، بسبب الرهبة التي كانت تحتفظ بها ألمانيا بعد هزيمتها الرائعة لفرنسا ، حيث استمرت البحرية الملكية في تأكيد وجودها في الشؤون العالمية ، إلا أن الروابط الدبلوماسية الإيطالية مع ألمانيا والنمسا والمجر ضعفت. . في وقت اغتيال سراييفو ، كانت إيطاليا في مأزق بشأن ما ستفعله في حالة اندلاع حرب أوروبية. عندما تولى كادورنا القيادة ، سقط مباشرة في هذه الهاوية ، لأنه لم يكن على اطلاع بالتقلبات في الدبلوماسية الإيطالية. بينما كان السياسيون الإيطاليون يتشاجرون مع مفاوضي الحلفاء والثلاثي من أجل تعويض الأراضي ، ظل كادورنا غير مدرك بشكل خطير للتغيير في السياسة الخارجية الإيطالية. قبل أسابيع قليلة من إعلان إيطاليا أنها ستخوض حربًا مع النمسا والمجر ، تم إبلاغ كادورنا بوضع الخطط اللازمة لشن هجوم ضد إمبراطورية هابسبورغ. كادورنا ، فوجئ تمامًا وذهل لأنه ظل في الظلام لفترة طويلة ، فجّر بحق "ماذا؟ لم أكن أعرف شيئًا! 'كان الكثير من التخطيط العسكري حتى هذا الوقت موجهًا ضد فرنسا. على الرغم من وضع خطط الضرورة للحرب مع فيينا ، إلا أنه كان لا بد من تنفيذ العديد من التغييرات قبل أن تتمكن القيادة العليا الإيطالية من تفعيل أي استراتيجية فعالة ضد النمسا والمجر.

لم يكن أحد مستعدًا للوقائع التكتيكية للحرب العالمية الأولى. لم يضطر كادورنا فقط إلى التعامل مع جيش كان ضعيفًا ماديًا وشارك في حرب استعمارية صغيرة سيئة ، ولكن بالإضافة إلى ذلك ، كان مسرح عملياته الأكثر صعوبة في الحرب بأكملها. كان الإيطاليون محاطون بمحاذاة الحدود الشمالية مع الجبال التي تصل في كثير من الأحيان إلى ارتفاعات تزيد عن 10000 قدم ، وكانوا في وضع طوبوغرافي شديد. أي طريق آخر للتعامل مع الإمبراطورية النمساوية المجرية يجب أن يكون عن طريق البحر ، وهو احتمال غير مرجح بالنظر إلى العلاقات المتوترة التي كانت قائمة بين الجيش والبحرية. باختياره للقطاع الشمالي الشرقي المتطرف من الحدود النمساوية الإيطالية شمال البحر الأدرياتيكي مباشرة لجهوده الرئيسية ، سرعان ما وجد نفسه في مواجهة مع عدو ماهر وحازم. نظرًا لأن معظم الكتابات حول تأثير الأسلحة الحديثة على التكتيكات لم يتم تلقيها بشكل جيد أو تم تجاهلها ببساطة ، فقد كان رد فعل كادورنا على المأزق بطريقة نموذجية في الحرب العالمية الأولى: هجمات متهورة بتركيزات هائلة من المدفعية والمشاة. على الرغم من أن التأريخ الحالي لا يغطي الأمر بالتفصيل ، إلا أنه كان من الخصائص الإيطالية للتعويض عن أوجه القصور في الأسلحة والتكتيكات بدم الجندي المشاة. لتهدئة الأساطير الشعبية التي خلقتها كارثة كابوريتو ، وقدامى المحاربين البريطانيين والأمريكيين في الحرب العالمية الثانية ، أظهر جندي المشاة الإيطالي بين مايو 1915 وأكتوبر 1917 شجاعة كبيرة وحماسة عند التعامل مع النمساويين المجريين. ومع ذلك ، فشل Cadorna في التفكير في رفاهية أداته الرئيسية ، حيث لم يسمع عن الراحة في المناطق الخلفية في معظم الأقسام الإيطالية. ستدمر معنويات أي جندي بسبب قسوة القتال دون فترات نقاهة.

منذ أن خاض كادورنا حربه من وراء الخطوط ، كانت القيادة الإيطالية بطيئة في تطوير ابتكارات تكتيكية تعتبر الجغرافيا العدائية للجبهة الإيطالية. في كثير من الأحيان ، كان على المشاة الإيطاليين مهاجمة الأسطح الصخرية والوعرة ، على منحدرات يتراوح متوسطها بين ثلاثين وخمس وأربعين درجة ، ضد عدو مجهز جيدًا تحميه الدفاعات المستخرجة من الصخور الصلبة. كان الكثير مما تعلمه الإيطاليون من الناحية التكتيكية من النمساويين ، الذين كانوا يقومون بصقل الممارسات العملياتية والتكتيكية الألمانية المختبرة ، أو من الفرنسيين ، الذين لم يكن معروفًا في هذا الوقت بأنهم مصدر للابتكار التكتيكي. ومن الأمثلة الجيدة على ذلك الهجوم النمساوي في ترينتينو في مايو 1916. باستخدام التشكيلات الفضفاضة التي استخدمت ميزات التضاريس لفتح ثقوب في الخطوط الإيطالية بعد إعداد مدفعي هائل ، تمتع النمساويون ببعض النجاح قبل أن يتسبب وزن هجومهم في حدوث الأمر اللوجيستي. جهاز لكسر. باستخدام هذه المعلومات لتشكيل وحدات تسلل خاصة به ، قام كادورنا بتحويل الاحتياطيات والأسلحة الوافرة إلى Isonzo بينما كان النمساويون منشغلين بهجوم Brusilov على الجبهة الشرقية للاستيلاء على Gorizia في أغسطس 1916. أقل من نظام سكك حديدية مناسب ، نقل كادورنا العبء الأكبر من جيشه وبنادقه إلى Isonzo بعد الهجوم النمساوي الفاشل على هضبة أسياجو. استولى الإيطاليون على جوريزيا ، وجبل سابوتينو ، وحملوا الجزء الغربي من هضبة كارسو في أسبوعين تقريبًا ، وذلك بتجميع واحدة من أكبر تركيزات المدفعية التي تم استخدامها على الإطلاق على الجبهة الإيطالية ، وتوظيف وحدات مشاة مختارة في نقاط تركيز معينة. ستة أشهر من العمل الهجومي فشل في تأمين أي من هذه الأهداف.

في بداية الحرب ، كان الجيش الإيطالي يتألف من خمسة وثلاثين فرقة. عندما بدأ كادورنا معركته الحادية عشرة على هضبة بينسيزا في سبتمبر 1917 ، كان لديه 65 فرقة تحت تصرفه. أدى استنزاف الحرب الجبلية الاستنزاف والنمو السريع إلى مشاكل خطيرة ، مثل النقص الحاد في الذخائر. كان على كادورنا تنظيم وتسليح وتدريب أكثر من مليون رجل في غضون عامين - وهذا ليس إنجازًا هائلاً لمؤسسة لم تكن معروفة بقدراتها التنظيمية ، لا سيما بالنظر إلى أن الإيطاليين في خوض الصراع لا يزالون يعانون من خسائر كبيرة في إفريقيا. في هذا المجال ، قام كادورنا بأفضل أعماله ، ولولا هذا التقدم ، لكانت نتائج الهجوم النمساوي الألماني في أكتوبر أسوأ بكثير.

ما يقرب من عامين من العمل المتواصل لم يضعف فقط القدرة المادية لإيطاليا على شن الحرب ، بل كان أيضًا يستنزف معنوياتها. فشل كادورنا ، وهو نظام تأديبي صارم بعيدًا عن حقائق حرب الخنادق ، في السماح لجنوده بالحصول على فترات راحة واسترخاء كبيرة ، وبالتالي فقدوا الكثير من حماستهم. علاوة على ذلك ، غالبًا ما أجبر الموقف الهجومي للعمليات العسكرية لكادورنا قادة الفرق والفيلق الإيطاليين على إهمال دفاعاتهم الأمامية. بعد النجاحات الإيطالية في سبتمبر على Bainsizza ، أمر Cadorna بتعزيز الدفاعات ، لأن الاستسلام القريب لروسيا قد حرر التشكيلات النمساوية من واجبات أخرى ، وكان يخشى هجوم العدو. على الرغم من أن الإيطاليين قاموا بتحصين بعض المناطق ، وخاصة في الامتدادات الطبوغرافية الملائمة من التضاريس حول غوريزيا وهضبة كارسو ، فقد ضرب الجيش النمساوي الألماني أعلى إيزونزو ، على طول سلسلة من التلال المدافعة قليلاً جنوب بلدة كابوريتو الصغيرة. خطط الإيطاليون لاستخدام دفاع متحرك ، لكن سرعة تقدم العدو أوقعتهم على حين غرة ، وسرعان ما كان الجيش الإيطالي الثاني في حالة طيران ، بينما اضطر الجيش الثالث إلى تنفيذ انسحاب استراتيجي عبر سهول فرويلي. أجبر هجوم العدو كادورنا على ترك الكثير من المعدات الثقيلة والمدفعية - تراكم العمل الشاق لمدة عامين. هذه الخسائر ، وأسر حوالي 300000 رجل شلت بشدة المجهود الحربي الإيطالي.

بعد عدم تأمين هزيمة الجيش النمساوي المجري بعد عامين من المعاناة الشديدة والخسائر ، أقيل كادورنا واستبدل بأحد قادة فيلقه ، أرماندو دياز. موقف كادورنا البارد واللامبال ليس تجاه جنوده فحسب ، بل تجاه السياسيين أيضًا ، لم يقنعه بأي كتلة سلطة قد تكون مفيدة له في حالة وقوع كارثة. لذلك ، من المفترض أن كادورنا تم ركله في الطابق العلوي ، وتم إرساله لتمثيل إيطاليا في المجلس الأعلى للحلفاء. بعد ذلك بوقت قصير ، حدد تحقيق اللوم عن الكارثة مباشرة على كتفيه ، وتقاعد كادورنا في عار في ديسمبر 1918. وبكل إنصاف ، احتاجت الحكومة الإيطالية إلى كبش فداء ، وبما أن كادورنا لم يعد رئيس الأركان وأصدر توجيهات الجيوش الإيطالية منذ بداية الحرب ، كان الخيار المنطقي. فشلت الحكومة في الالتفات إلى كادورنا عندما حذر من أن جنود الخطوط الأمامية مشبعون بالدعاية المناهضة للحرب ، والتي كانت تتزايد صخبًا في جميع أنحاء أوروبا. كان ينبغي أن يتوقع قدرًا كبيرًا من الانتقادات بسبب افتقاره إلى الاستعداد عندما ضربت القوى المركزية ، ومع ذلك ، كان ينبغي على الحكومة أن تدرك أنه من خلال إلقاء معظم اللوم على كادورنا ، فقد أبطلوا سجلاً عادلاً للنجاح على طول نهر إيزونزو خلال الفترة الأولى. سنتان من الحرب.

تستمر سمعة الجيش الإيطالي و Cadorna في التراجع. هولغر هيرويج ، على سبيل المثال ، أهانه مؤخرًا ونظيره النمساوي الجنرال فرانز كونراد فون هوتزيندورف بالطريقة التالية: "تجاهل كل من التضاريس والطقس. كلاهما التقليل من العرض. كلاهما شدد على إرادة القتال. كلاهما ابتكر إستراتيجيات عظيمة لا علاقة لها بالقوة الجاهزة. وكلاهما أصر على عصمتهما. ”28 ومع ذلك ، لا ينبغي إلقاء اللوم على كادورنا دون تمحيص بسبب النقص الواضح في التقدم الإيطالي خلال الحرب. لقد أخذ جيشا متورطا في مشروع استعماري وصاغه ، في ظل أصعب الظروف ، في جيش يمكن مقارنته مع الجيوش الأوروبية الأخرى في ذلك الوقت. من السهل أن نقول إن الجيش الإيطالي كان سيئًا ، وأن كادورنا كان عديم الخيال أو ، كما يصفه جون كيغان ، "قصر الجنرال". ومع ذلك ، كان على الجيش الإيطالي أن يهاجم في أكثر الجبهات قسوة خلال الحرب بأكملها ، وكان قادرًا على التقاط العديد من الأهداف الرئيسية ، غالبًا عندما تعوق جهودهم بسبب نقص المدفعية والذخيرة. كانت الدفاعات النمساوية قوية للغاية وتم وضعها في مواقع دعم متبادل عبر الجبهة ، مما وفر للمدافع الرشاشة وضباط المدفعية النمساويين مواقع قوية لإطلاق النار. أجرى كادورنا استطلاعًا للجبهة قبل الحرب ، وعرف ما سيواجهه جنوده أثناء القتال في التضاريس الجبلية. كان يدرك أن العمليات على الجبهة الإيطالية تتطلب الصبر والابتكار التقني ، وسارع إلى تبني أسلحة جديدة ، مثل مدافع الهاون والسكك الحديدية عبر الهاتف. كان الأخير عبارة عن كبل مثبت بقاعدة ويمتد إلى قمة ارتفاع ، حيث تنقل عربة أو سلة الإمدادات والرجال إلى المناطق التي يحظر فيها الارتفاع والمنحدر بناء الطرق. لعبت الحاجة إلى المساعدة الميكانيكية دورًا مهمًا في تطوير جيش كادورنا. لسوء الحظ ، كان يُنظر إلى هذه الأدوات على أنها إجابات لأسئلة تكتيكية وتشغيلية صعبة بدلاً من دمجها في العقيدة القائمة ، أو كونها محفزات لإجراءات جديدة تمامًا. في كثير من الأحيان عندما تصوغ بعض الأقسام ممارسات جديدة ، أدى الافتقار إلى التواصل على المستوى الإداري إلى منع نشرها. ربما يكون هذا هو الخطأ الأكثر وضوحًا لكادورنا ، ويظهر مدى عزلته عن الوحدات المختلفة لجيشه.

كان من المفترض أن تكون مواجهة التضاريس الصخرية الوعرة والتفوق النمساوي الموضعي حافزًا مثاليًا للابتكار التكتيكي. ومع ذلك ، فإن التقسيم الطبوغرافي للجبهة منع القيادة الإيطالية العليا من تكوين صورة واضحة لما كان يعمل أو يفشل. ومع ذلك ، نفذ الإيطاليون بعض التغييرات التكتيكية المذهلة ، والتي كانت بشكل عام نتيجة التعلم من العدو ، أو من قادة الفرق الذين قيموا مناطق معينة وشكلوا وحداتهم وفقًا لمشاكل جغرافية محددة. عندما حاولت هجمات Isonzo الأربعة الأولى اختراق الدفاعات النمساوية ، الأولى شمال جبل Sabotino مباشرة ، والثلاثة الأخيرة على هضبة Carso الطوبوغرافية الأكثر ملاءمة ، وجد الإيطاليون أنه من المستحيل إحراز أي تقدم جوهري ضد العدو أثناء استخدام التكتيكات التي من شأنها لم يكن في غير مكانه في ساحة المعركة خلال عصر نابليون أو خلال الحرب الأهلية الأمريكية. لم تكن هذه مشكلة إيطالية فقط - فحتى الألمان المتبجح بهم ذهبوا إلى الحرب عام 1914 بتشكيلات تكتيكية لم تتغير كثيرًا منذ الحملات المنتصرة في 1866 و 1870-1. وإدراكًا منهم أنه يتعين عليهم التعامل مع صعوبات التضاريس المحيرة ، وأن أساليبهم تفتقر إلى البراعة للتغلب على معظم المواقف الدفاعية والاحتفاظ بها ، بدأ الإيطاليون في البحث عن حلول ، وللأسف ، نظروا إلى الفرنسيين للحصول على إجابات تكتيكية. على الرغم من أنه لم يكن غير كفؤ كما يصوره العديد من المؤرخين ، إلا أن الجيش الفرنسي لم يكن بالضبط المصدر الذي يرغب أي محارب في استعارة التعليمات العسكرية منه في هذه المرحلة من الحرب. كان الفرنسيون أيضًا مفتونين بنتائج حروب الوحدة الألمانية ، واعتقدوا أن الإجابة على لغزهم العسكري هو محاكاة النموذج الألماني على نطاق أكبر وأكثر كفاءة. كل أمة هي كيان منفصل وفريد ​​من نوعه ، وبالتالي ينبغي تشكيل جيشها وفقًا لذلك. لذلك كانت المشكلة مع إيطاليا ، وفي الواقع جزء كبير من أوروبا ، أنه كان عليها أن تحاول إنشاء قوة وطنية بناءً على قدراتها وقيودها الخاصة بدلاً من نسخ نموذج ألماني ناجح ولكنه قديم. احتاج الجيش الإيطالي إلى أن يكون إيطاليًا ، وليس مجرد تقليد للجيش الألماني الذي كانت قوته من القوة الاقتصادية والصناعية بقدر ما كانت من أي تقدم جذري في الفنون والعلوم العسكرية.

بحلول الوقت الذي ضرب فيه النمساويون نهر ترينتينو ، كان الإيطاليون قد تلقوا بعض النصائح التكتيكية من الفرنسيين ، الذين كانوا يمرون بعد ذلك بأهوال فردان. ومع ذلك ، لم تكن المشكلة أنهم كانوا يتلقون مساعدة إجرائية من الفرنسيين ، بل أنهم كانوا يتلقون هذه المساعدة عادةً بعد ستة أشهر تقريبًا من استخدام التكتيكات لأول مرة. بالنظر إلى الأساليب الصارمة والمثقلة السائدة في الجيش الإيطالي ، فقد مرت عدة أشهر قبل أن يتم ترجمة أي من هذه التجربة إلى ممارسة عسكرية. قد يستغرق استخدام بعض الإجراءات وقتًا أطول بسبب أوجه القصور المادية. كانت النتيجة أن الإيطاليين كانوا من الناحية التكتيكية والعملية وراء معظم المتحاربين الرئيسيين الآخرين. ومن الأمثلة على ذلك التركيز الهائل للمدفعية المستخدمة ضد الدفاعات النمساوية في Bainsizza. كان التركيز الهائل للأسلحة هدفًا ثابتًا تقريبًا لمخططي الحلفاء والقوى المركزية منذ بداية الحرب ، وزادت الرغبة بعد الهجوم الألماني على فردان. بدأ الهجوم على فردان في فبراير 1916. بدأت معركة بينسيزا في أغسطس 1917. كان هذا قبل ثلاثة أشهر فقط من تقديم القوى المركزية أساليب تكتيكية جديدة في كابوريتو. كان كادورنا منهجيًا ، لكنه غالبًا لم يدفع التغييرات التكتيكية والتشغيلية بالسرعة الكافية ، ولم يكن لديه وقت لاستخدام الأساليب القديمة قبل أن يقع ضحية لمجموعة جديدة من الإجراءات الهجومية.

يتساءل العديد من المؤرخين عن سبب عدم استخدام كادورنا للبحرية لإنزال وحدات قتالية في منطقة تسمح لها الجغرافيا بتوظيفها بشكل أكثر فعالية. لم يتمتع الجيش والبحرية بعلاقة ودية ، وبالتالي لا يمكن الاعتماد على بعضهما البعض ليكونا أكثر الشركاء "تعاونًا". كلاهما كان حذرًا من الشركات التي من شأنها أن تهدر الموارد وتترك نفسها في مأزق. كان كادورنا مترددًا في الإفراج عن أي من كتائبه للهبوط على طول الساحل الشرقي للبحر الأدرياتيكي ، ولم ترغب البحرية في المخاطرة بسفنها الرئيسية في نفس المشروع ، لأنهم كانوا يعلمون أن العمليات البرمائية ستفرض عملًا سطحيًا كبيرًا مع البحرية النمساوية. على الرغم من أن الإيطاليين قد أنزلوا ما يقرب من 40.000 جندي على طول الساحل الشمالي الأفريقي أثناء الحرب مع تركيا في 1910-191 ، إلا أن توابع هذه الحملة ما زالت تلقي بظلالها على أذهان المخططين العسكريين. علاوة على ذلك ، فإن المناطق التي يمكن أن تنزل فيها القوات لم توفر ظروفًا جغرافية أفضل كانت موجودة على جبهة إيسونزو. هبطت التشكيلات الإيطالية في ألبانيا ، وسرعان ما عانت من انعكاس في الميدان وكان لا بد من إخلائها مع فقدان الكثير من المعدات. مشروع آخر ، حيث تم نشر القوات الإيطالية في سالونيك ، لم يفعل أكثر من عزل قوة كبيرة. كان للمشروع فرصة ضئيلة للنجاح التكتيكي ، ولم يقدم مساهمة استراتيجية حتى انهيار الجيوش النمساوية المجرية والبلغارية في أواخر عام 1918.

بعد فوات الأوان ، يبدو أن كادورنا مجرد قائد آخر يقع في الصورة النمطية لجنرال الحرب العالمية الأولى ، وهو رجل غير مبال أرسل جنوده ليموتوا بالآلاف ، بينما ظلوا بأمان خلف الجبهة ، بعيدًا عن طريق الأذى. هذا هو نصف صحيح فقط. كان كادورنا مدركًا للخسائر الفادحة التي عانى منها الإيطاليون - مليون ونصف ضحية خلال الحرب ، منها 460 ألف قتيل - إن لم يكن من وجهة نظر إنسانية ، من الواقعية التشغيلية. كان يعلم أن الأمة الإيطالية لا يمكن أن تستمر إلى أجل غير مسمى بسبب افتقارها إلى الموارد الطبيعية والاحتياطيات الاقتصادية. لقد استخدم السلعة الوحيدة التي يمتلكها الإيطاليون ، وهي قاعدة سكانية كبيرة ، حتى يمكن تطوير أساليب تشغيلية وتكتيكية أفضل. كان من سوء حظه أن القوى المركزية كانت عمومًا أول من أدخل إجراءات تكتيكية وتشغيلية مبتكرة ، وصدف للتو اختبارها في المسارح الثانوية قبل توظيفها في الجبهة الغربية.

من الغريب أن الإيطاليين قد تعرضوا لانتقادات بسبب هزيمتهم في كابوريتو ، حيث سحب كادورنا بمهارة جيشه الثالث عبر سهول فرويلي المزدحمة ، وحتى تمكن من إنقاذ أجزاء معينة من الجيش الثاني. على الرغم من محاولته إقامة مواقع دفاعية على الممرات المائية الرئيسية في القطاع الشرقي من السهول ، فقد أُجبر على العودة إلى نهر بيافي قبل أن يتمكن من استعادة جبهته. منعت الجغرافيا والمسافة البريطانيين أو الفرنسيين من إنقاذ الإيطاليين ، لأنه بحلول الوقت الذي وصلت فيه قوات الحلفاء إلى إيطاليا ، كان كادورنا قد استقر في الجبهة ، ولكن تم إطلاقه في هذه العملية. اضطر هيغ أخيرًا إلى الخضوع للضغط الفرنسي من أجل التوجيه العام للحرب حتى تتمكن وحدة القيادة من إعادة إنشاء دفاعات الحلفاء على الجبهة الغربية.

لم يتم نسيان كادورنا تمامًا بعد كابوريتو. ذهب ليصبح الممثل الإيطالي في المجلس الأعلى للحلفاء ، وأظهر فهمًا خارقًا للمشاكل العسكرية. هناك سببان لهذا. الأول هو أن كادورنا كان لديه خبرة لا تقدر بثمن في التعامل مع الجيش ، والثاني هو أنه كان كاتبًا نظريًا معروفًا حول الشؤون العسكرية الأوروبية ، وقد تعامل أكاديميًا مع العديد من المشكلات المتعلقة بحرب التحالف قبل الحرب. كانت مشكلة كادورنا هي أنه شغل المنصب الخطأ بلا شك ، لأنه لم يستطع التعامل بشكل مناسب مع تفاصيل الحرب. لقد أدرك والده ، الجنرال الذي أظهر بعض الأمل في حرب الأسابيع السبعة ، إمكاناته الكاملة كوزير للحرب لحكومة توسكانا في عام 1859. وفي هذه المنطقة أظهر كادورنا إمكاناته المثلى. وبمجرد أن أسرته السياسيون إليه فيما يتعلق بالمساعي الدبلوماسية لإيطاليا ، اتبع كادورنا سياساتهم وعمل بنشاط من أجل تحقيقها. عقله الواقعي ، على الرغم من تقييد إبداعه ، لم يسمح له أبدًا بالترفيه عن مخططات رائعة أو غير واقعية. وقد شوهد هذا الاستعداد للمجال الدبلوماسي العسكري بوضوح في المجلس الأعلى للحرب ، لأنه كان بإمكانه أن يوازن بسرعة بين الأهداف والوسائل المتاحة وقياس النتائج المحتملة ، ليس فقط بالمعنى العسكري ، ولكن في المجال الدبلوماسي أيضًا. قد يكون هذا نتيجة الاضطرار إلى مواجهة نقص الموارد المزمن لإيطاليا أثناء محاولته القيام بجهد حربي كبير - وهو الشيء الذي فقد رؤيته خلال هجمات عام 1915 ، ولكن تم تناوله بعد ذلك في العمليات المستقبلية. لذلك ، كانت مواهبه التنظيمية أكثر ملاءمة لوزارة الحرب ، ولم تكن موجهة نحو الظاهرة المعقدة المحبطة لقيادة الجيش في الحرب العالمية الأولى. بعد الحرب ، انشغل كادورنا بكتابة كتاب عن الجبهة الإيطالية ، كان الكثير منه دفاعًا عن أفعاله المرتبطة بكابوريتو. وبسبب الغموض النسبي ، تم تنشيطه إلى حد ما عندما جعل موسوليني ، السياسي الماهر والممثل البارز ، كادورنا مشيرًا ميدانيًا في عام 1924. كان هذا الاحتفال بادرة فارغة ، ولم يفعل شيئًا لإثبات سمعة كادورنا ، التي لا تزال تعاني اليوم من نقص في المنح الدراسية والفائدة. لن يُعرف أبدًا بأنه أحد كبار قادة التاريخ ، ولكن بالنظر إلى ما فعله بما كان متاحًا ، فإن قصته تستحق معاملة أفضل.

سرعان ما ستتورط الجبهة الغربية في تراجع فوضوي ، وسيتم استدعاء العديد من الانقسامات المرسلة إلى إيطاليا. ومع ذلك ، مع تلاشي كادورنا في تاريخ الحرب العالمية الأولى ، ظهرت مرحلة جديدة من الحرب في إيطاليا ، حيث وصلت الفرق البريطانية والفرنسية لدعم حليفهم المقعد.


محتويات

تحرير مهنة عسكرية

ولد في إنترا على ضفاف بحيرة ماجوري في فقر نسبي ، قبل توحيد إيطاليا ، كشف لويجي كابيلو عن شخصية قوية للغاية سمحت له بتجاوز العديد من التحيزات الاجتماعية. بتكليف ملازم ثاني في عام 1878 ، التحق لاحقًا بمدرسة الحرب. أصبح كابيلو عقيدًا في عام 1910 وقاد فوج المشاة الخمسين ، لواء بارما. برتبة لواء تولى بعد ذلك قيادة لواء "أبروزي" المعين إلى ليبيا خلال الحرب الإيطالية التركية حيث كان يقود لواء في الفرقة الخاصة الرابعة للجنرال فيروشيو ترومبي ، وشارك في المعارك في قطاع درنة. . رقي إلى رتبة ملازم أول في عام 1914 ، تولى قيادة الفرقة 25 (كالياري) ثم مع دخول إيطاليا الحرب العالمية الأولى ، التي وقعت في 24 مايو 1915 ، تم تعيينه في الجيش الثالث. [3] قاد الفرقة 25 من الفيلق الثالث عشر.

شارك في المعارك على هضبة كارست حتى تمت ترقيته إلى رتبة فريق في 28 سبتمبر 1915. ثم قاد فيلق الجيش السادس الذي يواجه غوريزيا ومرتفعات بودجورا وسابوتينو. على الرغم من الهجمات العديدة التي تم إجراؤها خلال معركتي إيسونزو الثالثة والرابعة ، فإن الهجمات النمساوية المضادة أحبطت أفضل جهود الإيطاليين. ومع ذلك ، فإن طموحه الكبير ساعده على النجاح في البداية خلال الحرب العالمية الأولى ، وتحقيق النصر في معركة إيسونزو السادسة ، مع غزو مدينة جوريزيا. [4] كان هذا أول انتصار إيطالي من أي مادة ، والذي تسبب في تألق نجم كابيلو. كان الجنرال بعد ذلك موضع حسد كبير ، بما في ذلك الجنرال كادورنا. [5]

بفضل غزو غوريزيا ، اكتسب كابيلو شعبية كبيرة ، سواء بين الطبقات الدنيا أو بين وسائل الإعلام الإيطالية. من هنا شهدت حياته المهنية دفعة واضحة إلى الأعلى. اعتبر كادورنا الآن كابيلو منافسًا جادًا ، في 7 سبتمبر 1916 ، وتم نقله إلى قيادة الفيلق الثالث والعشرون للجيش. [6] بعد ذلك ، تسلم كابيلو قيادة الفيلق الخامس للجيش الأول وتم استدعاؤه إلى جبهة إيسونزو ، حيث كان قائد قطاع غوريزيا. كان من غوريزيا هو الذي نظم معركة إيسونزو الحادية عشرة للسيطرة على المرتفعات حول غوريزيا. حصل على قيادة الجيش الثاني (في Isonzo) في يونيو 1917 مما أدى إلى احتلال Bainsizza في الهجوم الحادي عشر في هذا القطاع. كان Bainsizza "نصرًا" إيطاليًا آخر ، والذي يخدم الآن الاعتقاد بأن النجاحات الوحيدة التي حققها الجيش الإيطالي تحمل بصمة كابيلو.

قاد ما يصل إلى تسعة فيالق في الجيش (بين مونتي رومبون وفيباكو). بصفته قائدًا للجيش الثاني ، كان قادرًا على ابتكار تكتيكات هجومية ، وعلى وجه الخصوص ، دعم إنشاء Arditi ، لدرجة أنه أصبح موضع كراهية من قبل مسؤولي الجيش الآخرين ، الذين رأوا في Arditi ، Praetorians of كابيلو ، وفي كابيلو نفسه ، الجنرال الذي أحاط نفسه بالمرتزقة والمؤمنين بالولاء له ، وخلق خصومات من شأنها عزله في كابوريتو.

في 24 أكتوبر 1917 انهار كل شيء. Capello was placed alongside other Armies by Cadorna in order to repel the Austro-German offensive led by generals Otto von Below and Svetozar Borojević. The Italian army was unprepared to fight a defensive battle after having conducted all its operations until then in an offensive stance), and since it was unaware of the innovative methods that prevented the troops from getting bogged down in "no man's land" (Germany had developed a fighting technique such as infiltration through the Stosstruppen). Capello had neglected to organize the Second Army for defense, which led to the complete collapse of the front line. All this was exacerbated because sickness forced him to relinquish his command during the battle, this time to General Luca Montuori.

With the defeat at Caporetto, Capello's military career ended. On February 8, 1918 Capello was relieved of all posts, put before a Commission of Enquiry into the causes of Caporetto and by order of the Commission, he was retired.

مهنة سياسية تحرير

He was later among the first to join the Italian Fascist movement presiding over the Congress of Rome in November 1921 and in October 1922 he took part in the March on Rome. [7] Following the vote of the Grand Council in February 1923 which declared incompatible, membership in both Fascism and Freemasonry, Capello openly declared his Masonic membership, [8] but did not resign from the Fascists. In 1924 he physically defended the headquarters of the Grand Orient of Italy, Palazzo Giustiniani [9] from Fascist attacks. Capello's military role was marginalized by the Fascists because of his membership in Freemasonry.

Capello was arrested in Turin on charges of having taken part in the organization of the failed attack against Mussolini in 1925 organized by Tito Zaniboni. After a show trial, in 1927 he was sentenced to thirty years in prison, but he was released January 1936. [10]

Released from prison, he spent the last years of his life in an apartment in Rome, where he died in June 1941. [11] By decree in 1947, he was given back all the military decorations that he had been awarded. [12]

Military Honors Edit

  1. ^ Mangone, Angelo, Luigi Capello, Milano, Ugo Mursia Editore, 1994, p. 172
  2. ^ Silvestri, Mario, Isonzo 1917, Milano, Biblioteca Universale Rizzoli, 2001, p. 107-111
  3. ^ Enciclopedia Militare, Il Popolo d'Italia, Milano. المجلد. II
  4. ^ Alessandro Gualtieri, The General of Caporetto, April 25, 2009
  5. ^ See Andrea Argenio: Capello, Luigi, in: 1914-1918-online. International Encyclopedia of the First World War
  6. ^ See Argenio, Encyclopedia
  7. ^ Il Generale Capello appartenne alla massoneria", Storia illustrata nu. 188, luglio 1973, p. 5
  8. ^ Storia Illustrata 1973, p. 5
  9. ^ Casano, Nicoletta, Libres et persécutés. Francs-maçons et laïques italiens en exil pendant le fascisme, Paris, Garnier, 2015, p. 55, n. 2
  10. ^ Biagi, Enzo, Storia del Fascismo, Firenze, Sadea Della Volpe Editore, 1964, p. 405
  11. ^ Mangone, Angelo, Luigi Capello, Milano, Ugo Mursia Editore, 1994, p. 159
  12. ^ Registrato alla Corte dei conti il 29 gennaio 1948 – Esercito, registro n.2, foglio n.44
  13. ^Sito web del Quirinale: dettaglio decorato.
  14. ^Sito web del Quirinale: dettaglio decorato.
  15. ^ Bollettino Ufficiale 1916, disp.24, pag.1670.
  16. ^ Acović, Dragomir (2012). Slava i čast: Odlikovanja među Srbima, Srbi među odlikovanjima. Belgrade: Službeni Glasnik. ص. 364.

This biographical article related to the Italian military is a stub. يمكنك مساعدة ويكيبيديا من خلال توسيعها.


Name of Worst Generals World War I

There are different countries which have faced different wars in different time periods. Wars are the reason for the solution of various problems and then results in various situations encountered them. World War I is considered as the terrifying war which is named as the solution for the convoluted system of European alliances and was the solution to different problems. It is called as the modern one because of different tactics.

This war has introduced different new tactics which include the trench warfare and also the use of poison gasses. At that time, the latest flame throwers, machine guns, and artillery were introduced to fight against the enemies. It was much latest one but has taken the life of millions of people. At that time, various conflicts occurred between the countries and were under different personalities who were leading their whole force. There were many personalities involved there among which some of them are successful while in this list we will include the worst ones.
Here are the following top 10 worst world war I Generals in the history of the world:

10. Helmuth Von Moltke the younger

Helmuth Von Moltke was named as the younger German Military commander who was entirely responsible for the predecessor plan of First World War. The techniques used in it were completely modern ones for the war. He was much unsuccessful in all his decisions, and his central part in the war was a complete failure. Helmuth Von Moltke was then further replaced by the new general called Erich Von Falkenhayn in 1914. He then died at the age of 68.

9. Ferdinand I of Bulgaria

Ferdinand I of Bulgaria was the neutral general during the World War I. He was elected as the general of Germany for the successful gaining of territory. The resources of Bulgaria was then exploited which then led to revolution. He has survived the whole revolution which has then forced to abandon by the allies. He was not a successful one who died at the age of 87 but became famous in the World War I.

8. King Ferdinand I

King Ferdinand, I was the general of Romania who was supporting the allies in 1916. But the problem was that when Romania has joined the war, the allies have stretched them much thin. Then Germany has invaded and conquered the Romania. It is said that his decision was quite dumb which has failed them in war and as a result, Romania was named as the new territory for Versailles.

7. Paul Von Hindenburg

Paul Von Hindenburg was the general of 8th Army of Germany. He was much famous because of the early success with the Russian offensives but was involved in the unrestricted submarine warfare. Paul Von Hindenburg has also moved the agricultural workers towards the industrial sector who helped the war machine because of the food shortage. He is included in the list of the most prominent military leaders in the world history in the ranking of 21.

6. Erich Von Falkenhayn

Erich Von was the German Chief of General during the World War I. He was pushed to different offensive situations during the whole battle. His offense has resulted in the historic German Casualties. In the result of this action, almost 500,000 German Troops were killed which was a massive number. Approximately 250,000 were killed at Verdun and were given the nickname of Blood Miller of Verdun. He has died at the age of 61.

5. John J. Pershing

John J. Pershing meant an American Police who has joined the war in 1917. He has made many mistakes during the war and has learned different lessons from his work and tactics. He has taken different decisions which were proved wrong and made him the worst general of the world. During his leadership almost 25,000 Americans have lost their life, and nearly 100,000 were injured in this war. He is the one who is included in the list of the most influential military leaders in US history at the ranking of 8.

4. Djemal Pasha

Djemal Pasha was a Turkish commander who has taken his position in World War I. He was failed with the British and also lost Jerusalem to the British. Then only after a year, Turkish government was collapsed. He wanted to create a liaison between the Turkey and the Soviet Union. He was assassinated by an Armenian and died at the age of 50 only.

3. Grand Duke Nicholas Nikolaevich of Russia

Grand Duke Nicholas of Russia was appointed as the commander of Russian Army. He has commanded different famous fields and was much successful but was sometimes forced to direct the orders. As a result, his following decisions were much wrong which made him one of the worst generals of the world during the World War I. He and his family were then executed by the Bolshevik Revolutionaries at the end of the war.

2. Douglas Haig, 1st Earl Haig

Douglas Haig was a British General who was completely equipped with the modern weapons. He was deprived of the information of some latest arms and machine guns and tanks which made him unsuccessful. His decisions have caused many causalities which made him disrespectful and ineffective. He died at the age of 67. He was serving at the cavalry background.

1. Luigi Cadorna

Luigi Cadorna was the chief of Italy who was much skilled and equipped with all the knowledge. His decisions have resulted in significant causalities and losses overall. He was then defeated in the battle of Caporetto in 1917. It is estimated that almost 40,000 people were killed and 280,000 were captured from there and also deserted ratio was almost 350,000 which is quite a large ratio to be faced. He belongs to Italy and died at the age of 78 but is included among the worst generals due to his decision.


Place In the Sun: ماذا لو انضمت إيطاليا إلى القوى المركزية؟

Following the signing of the Tripartite Vienna Accords on 24 February 1915, the Italian delegation returned home to prepare for war. Prime Minister Antonio Salandra didn’t take the idiotic step of announcing what had just been done to the public- that would’ve given the French more than enough time to rush troops to the frontier, or worse, stage a pre-emptive attack. He merely announced that Trentino and Trieste were to be “reunited” with the “fatherland” in a month’s time and publicly thanked Austria-Hungary and Germany for their “willingness to see reason.” None of it was very subtle but people had to be taught to see the Central Powers as, if not friends, then partners. Throughout the first three weeks of March 1915, meanwhile, Italian troops entered Trentino and Trieste. Bureaucrats in Rome made plans for how the new territories would be run, and how much it would cost to integrate them into the Kingdom of Italy, and fresh-faced civil servants eagerly brushed up on their German and Croatian and brought train tickets north. More than a few nationalistic Austrians, meanwhile, disgustedly pulled up stakes and left their ancestral home, not wanting to suffer the indignity of living under Italy which, as they never ceased to remind you, wasn’t even a proper country when their grandfathers were boys. Setting up a civil administrative apparatus for two new provinces in only one month was, as one might expect, not the easiest task in the world, and there were many holes in the system that war would do nothing to patch up. But irregardless, on 23 March 1915- still celebrated as Unification Day in those Italian provinces today- the great deed took place. The Dual Monarchy’s flag was lowered, and the flag of the Kingdom of Italy raised in its place. Many a champagne bottle was cracked opened on that day.

On 24 March 1915, however, Salandra tossed in a rather bitter pill. Mobilisation was to begin within seven days, and both young men and reservists were to be called up to the colours. It was, he hastily added, for the good of the same “fatherland” which had just gained two new provinces- and Trentino and Trieste would be exempt from conscription anyhow.

Of course, none of this was occurring in a vacuum. Entente intelligence was well aware that the Italians had sent a negotiating team to Vienna, which couldn’t mean anything good. Once Salandra started peppering his speeches with the news that Trentino and Trieste would soon be annexed, the men of the SIS and le Deuxieme Bureau had everything they needed to figure out the truth. Biting their lips, they informed their governments to prepare for war against Italy. And, on the twenty-fourth of May 1915, at the same time as Antonio Salandra read out his declaration of war on France, Britain, Serbia and Russia, the Italian guns delivered the same message to the 150,000 (1) newly arrived French troops in their fresh dugouts. The Italian front was born.

Prior to the outbreak of war, Italy had been considered a Great Power, but that status was largely honourary. The famed Italian lack of military prowess was something which both the Central Powers and the Entente- everyone, really, except the Italians themselves- were aware of once the ink dried in Vienna. Most recently, Italy’s attempt to seize Libya from the Ottoman Empire, while it had been victorious, had showed the Italian Army’s lack of tactical skill, logistical issues, and poor commanders. That war had also taken a toll on Italian manpower, and in the spring of 1915 only thirty-six divisions- 875,000 men- were available to fight. During and after Vienna, General Luigi Cadorna- the Chief of the Italian General Staff- was tasked with procuring military support from his new allies (a task which had begun at Vienna and would continue for two months afterwards). In Italy, there was a general expectation that substantial Central Powers reinforcements were en route- Antonio Salandra wrote in his diary on the seventeenth of February that “perhaps our allies will furnish us with six to seven good-quality divisions to break through the mountains…”, while Cadorna speculated that as many as ten German divisions could be expected to come under his command within two weeks of war formally being declared. (!) Some even fantasised- there is no other word- about reinforcements for the colonies, and joint Italo-Turkish operations against Egypt.

As it turned out, the Italians were in for a disappointment. Germany was stretched thin as it was, juggling the demands of two fronts, while Austria-Hungary had Galicia buried under a Russian flood while also trying to quell upstart Serbia. Neither had hundreds of thousands of men on standby to rush to the French Alps. Cadorna and his masters were naturally angered by this, but one wonders if the prideful Italians would’ve permitted 100,000 Austro-Hungarian troops to enter their territory even as allies…

However, military support for Italy would still come from Berlin. Two German brigades trained in mountain warfare were assembled and sent to Italy under the command of the Bavarian general Konrad Krafft von Dellmensingen they quickly became known as the Alpenkorps. Other military advisers, mostly Bavarians more accustomed to the mountainous climate, were also sent off to assist Cadorna… not that he was ever inclined to listen to anyone. In addition to military advisers, they also bequeathed Italy with several useful blueprints and technology transfers. Of course, the usefulness of these was limited at first, given that the units would still need to be produced, but in the coming months and years, the gift would bear fruit time and time again. Specifically, the Italians were granted licenses to build Kleinflammenwerferen, or Klein flamethrower, and the Stielhandgranate, or ‘stick hand grenade’. The former would prove useful at flushing French troops out of well-concealed mountain positions which rifle fire or artillery would have trouble doing maximum damage to, while the latter’s explosive power was enhanced by the hard rock of the Italian mountains, which fragmented in every direction. As a result, many a Frenchman was killed or wounded by flying chunks of rock on this front. The most useful transfer of technology came from a rather unexpected quarter: Austria-Hungary. Despite its disdain for the Italian alliance, the Dual Monarchy was willing to give its partner the license for the 7 cm Gebirgsgeschütz M 75, a highly mobile piece of light artillery which, despite its setbacks (such as the lack of a recoil mechanism!), had the advantage of being small and easy to assemble and disassemble- no small advantage in the cramped conditions and wildly varying altitudes of the mountains. By the start of 1916, license-built versions of all three would become standard fare on the Italian front.

The high, rugged mountains of Savoy are some of the least penetrable terrain in Europe. The natural features which have served as Switzerland’s best guarantee of neutrality since Napoleonic times came to haunt Luigi Cadorna as he tried to find a weak spot in France’s defences. From the Swiss border to the Mediterranean Sea is approximately 240 miles of dense mountains. Cadorna’s problem was compounded by the fact that there was only one French target of any value anywhere close to the frontier- the city of Nice. Yet, there was no axis of approach towards Nice, no valley or mountain pass through which the Italian troops could advance. Furthermore, Nice was a rather obvious target, and had consequently been well-fortified by the French.

Luigi Cadorna considered all of these factors for almost two months, and even- in a move somewhat surprising from the domineering micromanager- seriously consulted with his subordinates over the best plan of action, before… deciding to attack Nice.

The First Battle of Menton- named after the French hamlet it approached- opened on 1 June 1915, after six days of artillery preparation. Two Italian armies- the Second and Third (2), some 225,000 men- advanced towards the tiny French hamlet whose name would become synonymous with “death” over the next few years for many a young Frenchman and Italian…

Cadorna’s initial optimism didn’t quite translate into reality. The artillery barrage which was supposed to have pulverised the French actually served as nothing more than a signal to get their heads under cover, and most of them simply rode out the six-day barrage in their dugouts. Many died, of course, and the rock of the Alps proved prone to splintering and sending fragments off in every direction, but the only discernible difference made by the six days of bombardment was the marked reduction in the Italian Army’s supply of shells. Furthermore, just as on the Western Front, Italian infantry were massacred by French machine-guns as soon as they went over the top. As they staggered across rocky gorges and boulder-strewn hills, companies were melted down into platoons within the span of minutes while the French scarcely gave ground at all. Naturally, the defenders took casualties, but it wasn’t anything compared to the bleeding the Italians were doing. By the end of the fourth day, Cadorna’ subordinates were telling him that they’d get nowhere with this and urging him- as humbly and subtly as they could, given his tendency to brush aside any advice he didn’t agree with- to call it off and try again. But Luigi Cadorna kept on feeding men into the meat grinder, seeing only the promised land of Nice in the distance. Finally, on 15 June, the Italian general gave up. At a cost of 15,000 men (and 10,000 French dead), the eastern half of the village had been returned to the fatherland- an entire tenth of a square mile. The French retained the high position of Saint Paul Hill, from where their artillery could wreak havoc. Yes, there was no doubt that this was an auspicious start to the war for the Italians… and Luigi Cadorna’s dreams had only just begun…

(1) If this seems unnaturally low, remember that the French are fighting for their lives on the Western Front, and that IOTL, the Austro-Hungarians held the line with only 100,000 men, to start with.
(2) The same units which fought at First Isonzo IOTL. the casualty figures are also transplanted.


Blücher’s Delusions

Gebhard Leberecht von Blücher, famous for leading the Prussian army into battle at Waterloo, is less well-remembered for his epic mental instability. Yet the veteran of both the Seven Years War as well as the decade-long fight to defeat Napoleon likely suffered from schizophrenia. بحاجة الى دليل؟ Consider this: Blücher claimed that he had been impregnated by a French grenadier and was carrying the fetus of an unborn elephant in his stomach — yes, you read that right. The field marshal was equally convinced that enemy agents were somehow heating the floors of his palace as part of plan to scorch his feet. And to top if off, Blücher would often try to kill ordinary houseflies with his sabre.


Italian Army

The Italian Government introduced military conscription in 1907. However, only about 25 per cent of those eligible for conscription received training. By 1912 there were 300,000 in the Italian Army but critics pointed out that there was a shortage of experienced NCOs and trained officers.

In July 1914 General Luigi Cadorna became chief of staff of the Italian Army. Although the Italian government declared its intentions to be neutral on the outbreak of the First World War in August 1914, Cadorna expected war and began building up his army. He decided to concentrate his forces on the borders with Austria-Hungary.

في اجتماع سري عقد في إنجلترا في 26 أبريل 1915 ، وافق ممثلو الحكومة الإيطالية على الدخول في الحرب مقابل الحصول على مساعدة مالية ومنح الأراضي التي تخضع حاليًا لسيطرة النمسا والمجر. The Treaty of London resulted in Britain granting an immediate loan of 㿞 million and a promise to support Italian territorial demands after the war.

By the spring of 1915 General Luigi Cadorna had 25 infantry and 4 cavalry divisions. Grouped into four armies, Cadorna only had 120 heavy or medium artillery pieces and some 700 machine guns. Despite the shortage of artillery Cadorna launched mass attacks on Austria-Hungary in May 1915. The defending army quickly built trenches and the Italians suffered heavy casualties. In the first two weeks of the Isonzo Offensive, the Italian Army lost 60,000 men. By the time the attacks were called off that winter, Italian casualties had reached 300,000. Cadorna had also lost 3,000 field guns.

Cadorna made seven attempts to break through enemy lines but his only substantial victory was at Gorizia in August 1916. The Austro-German Caporetto Offensive in October 1917 was disastrous for the Italian Army. Over 300,000 men and most of its trench artillery was lost and the following month General Luigi Cadorna was replaced by General Armando Diaz.

Diaz managed to stabilize the front-line but was unwilling to undertake an offensive of his own. Vittorio Orlando, the Italian prime minister, was aware that he would need military victories to strengthen his negotiating position to obtain territorial demands after the war. He therefore pressurized General Armando Diaz to launch an offensive in a war that would soon be over.

On the 23rd October 1918, Armando Diaz launched an offensive at Vittorio Veneto. Diaz was able to put 57 Italian divisions in the field. These were supported by soldiers from the French Army and the British Army.

After initial difficulties crossing the Piave River, the Italian Army took the town of Vittorio Veneto. The Austro-Hungarian Army collapsed and by the Armistice the Allied forces had reached Trento in the west and Tagliamento in the east. When the ceasefire was called on 2nd November, the Italians had taken 300,000 prisoners.

The Italy's total wartime casualties was 420,000 killed and almost 955,000 wounded out of the 5.2 million men who served during the First World War.


The open veins of Italy

T he Italian front, often regarded as a sideshow, saw some of the bloodiest fighting of the first world war. A million men perished in what Ernest Hemingway called "the most colossal, murderous, mismanaged butchery" of the conflict. According to another witness, Italian troops advancing shoulder-to-shoulder on Austrian trenches high on the Dolomites and the Julian Alps, their officers leading with drawn swords, looked as though they were attempting mass suicide. On several occasions, in gestures of mercy unique to this front, Austrian machine-gunners simply ceased fire. "Stop, go back!" they shouted, as the Italians tried to clamber over mounds of their fallen comrades. "We won't shoot any more. Do you want everyone to die?"

That certainly seemed to be the purpose of the Italian supreme commander, General Luigi Cadorna, whose homicidal endeavours extended to adopting the Roman punishment of decimation. This was the execution of one man in 10 (though Cadorna did not insist on that ratio) selected from units deemed to have shown a lack of pluck and dash. The shootings were carried out much as Hemingway described them in A Farewell to Arms. When one soldier in a batch of condemned men protested his innocence and said that he was the father of seven children, the divisional commander retorted: "Let us be done with this jabbering. Shoot them at once. Orders are orders."

Cadorna's orders were meant to terrorise his troops into unflinching obedience - like Stalin, he further encouraged them to go over the top by mounting machine-guns behind his own lines to fire on stragglers. But he was also anxious to demonstrate his own military virility, his implacable will to win. Proud, silent and aloof, surrounded by obsequious staff officers far from the guns, he projected an image of serene confidence. But he had no idea, apart from hurling his armies at bullets and barbed wire, how to break the military deadlock, and his progress was measured in vertical centimetres. If Field Marshal Douglas Haig - in Lloyd George's phrase - was brilliant to the top of his boots, Cadorna's brilliance never rose above his spurs.

Yet, as emerges from Mark Thompson's magnificent history of a struggle conducted amid snow, cloud and crag, Italy got the general it deserved. Hailed as Duce well before Mussolini monopolised that title, Cadorna embodied the sacred egoism of the fatherland. This was the quasi-fascist spirit of aggression that had plunged Italy into the war in 1915, when it joined the apparently triumphant allies in order to "redeem" its "natural" mountain frontiers. Nationalists were not just bent on grabbing land for mercenary reasons, as Winston Churchill assumed when he dubbed Italy "the harlot of Europe". They wanted a human sacrifice to save their country's soul. As one of Cadorna's corps commanders said, the massacre of infantry was a beneficent purge, "a necessary holocaust".

Thompson is wonderfully scathing about such necrophile nonsense, expressed most deliriously by the poet D'Annunzio and the Futurist Marinetti. They and their followers rejoiced in the vision of blood "spurting from the veins of Italy". They glorified war as "the world's only hygiene". They welcomed the prospect of mass destruction and rape: "We shall ransack the mothers' wombs with fire." And they damned the ideals of liberalism, socialism and democracy, which was fit only for "democretins". D'Annunzio, who compared the experience of battle to an orgasm, played a characteristically vicious role in the conflict, once ordering batteries to fire on a column of his compatriots who had been taken prisoner.

He also penned odes to Cadorna, contributing to a chorus of journalistic praise that helped to keep him in command despite his failures. Admittedly, criticism was difficult because of the all-pervading censorship, enshrined in a decree banning "false news" - ie the truth. This permitted the authorities not only to imprison Colonel Douhet, the prophet of air power, for exposing the supreme commander as a military primitive, but to arrest Neapolitan newsboys for shouting about Italian losses. The press also censored itself, cravenly but profitably participating in an elaborate system of official lying. The Corriere della Sera virtually acted as a ministry of information, with reporters drafting Cadorna's bulletins.

The clerk guilty of the greatest treason was its star reporter, Luigi Barzini, who witnessed the full horror of the war but dramatised it as a heroic adventure. He complained privately: "We are lurching from one disastrous action to the next, massacring whole divisions without inflicting equal damage on the enemy." Yet in print he hailed the supreme commander as a strategic genius whose theory of the offensive was irrefutable. It was much easier, Barzini assured his readers, "to attack uphill against dominant positions than downhill against dominated positions". Disgusted soldiers responded appropriately, using newspapers, as one wrote, "to wipe their arses". One propagandist who visited them at the front was awarded a bronze medal for valour and subsequently, wits quipped, a silver medal for his courage in accepting it - the same joke was later made about Mussolini's son-in-law, Ciano.

The organised mendacity was designed, among other things, to conceal the fact that Italy, the least of the great powers, was entirely unprepared to take part in the great war. The nation had been jockeyed into the conflict by its reactionary premier, Antonio Salandra, with the connivance of the contemptible little king, Victor Emmanuel III. Its conscript army consisted mainly of peasants in uniform, at first lacking leather boots, iron helmets, warm greatcoats and waterproof capes. The army also lacked heavy artillery, high explosive, machine guns and aircraft, to say nothing of flame-throwers and poison gas, which the Austrians used to ghastly effect. Italian wire-cutters were little more than secateurs. And the absence of rock drills meant that they could not dig trenches in the Carso, the harsh limestone plateau overlooking the Isonzo river, where shell-bursts erupted like volcanoes.

Food, too, was in short supply and Italian troops increasingly resembled emaciated scarecrows. When the Austrians counter-attacked in 1917 at Caporetto, where officers such as Erwin Rommel used new methods of infiltration, bypassing and cutting off strong points in anticipation of the blitzkrieg, Italian forces suffered a catastrophic defeat. Nearly 700,000 men were killed, wounded, captured or scattered. Italy lost ground containing 1.5 million people, thousands of whom starved to death under Austrian rule. Vittorio Orlando's new government dismissed Cadorna, who blamed the disaster on the ignominious faint-heartedness of Italian troops. But his replacement, Armando Diaz, stabilised the situation, abolished decimation, restored morale and led Italy to a belated victory as the central powers collapsed in 1918.

D'Annunzio famously spoke of a "mutilated victory". This was because Italy, despite gaining territory in the Tyrol and Dalmatia at the peace settlement, did not receive the spoils its epic bloodletting was thought to deserve. Mussolini was to play with diabolical skill on his countrymen's bitterness at what seemed to them a monstrous allied betrayal. He exploited something akin to a psychology of defeat. He drew mystical inspiration and political vitality from the carnage. As D'Annunzio put it: "Where masses of slaughtered flesh decompose, here sublime fermentations are born." Thus fascism sprang fully armed from the ashes of the great war. And the new Duce mobilised legions of its dead. Where allied war memorials spoke of peace, Mussolini constructed funereal fortresses like that on Monte Grappa. With commemorative tablets resembling gun ports, it was a quintessential emblem of fascist belligerence.

Thompson's account of all this is original, masterly and definitive. He has not only read everything about the subject, he has also tramped the battlefields and talked to centenarian survivors. His descriptions of the gore, guts and filth of attrition in a petrified wilderness are vivid and terrible. His character sketches are penetrating and precise. His judgments are incisive. He is particularly good on literary aspects of the war, delicately anatomising, for example, the work of Italy's foremost war poet, Giuseppe Ungaretti, which "burst like starlight from violence".

Perhaps Thompson's indictment of Italian military incompetence is too relentless. But nothing is more illuminating than his contrast between the modern British memory of the great war as a pointless shambles, and recollections in Italy, where it is seen as an expression of the most glorious qualities of the united nation. Rome's Museum of the Risorgimento displays this legend: "Splendid Italy, binding herself forever in sacrifice." Like Hemingway, we are embarrassed by words such as sacred and sacrifice, and reckon "the things that were glorious had no glory".

· Piers Brendon's The Decline and Fall of the British Empire is published by Cape.


Sometimes the images of the posts, appear smaller. In do not know the reason why.
If that happens, click on the images to bring them again at the originary dimension.

If sometimes , on the posts of this site, some short advertisings appear, I want to say that they are not mine, they have not been chosen by me, they are not controlled by me, and , above all, I do not earn anything with them.

Be clear: I am not responsible of their content.

It seems that Wordpress has decided to insert them without consulting the bloggers previously .


Decimation: Roman Army, Cadornas Army or Both?

Aug 12, 2005 #1 2005-08-12T13:14

Most students of WW1 know that General Luigi Cadorna, Chief of the General Staff of the Italian Army, was the most brutal, most cruel, most ruthless and merciless commander of any of the belligerent nations in WW1 with respect to his own troops. More recently reading ISONZO Forgotten Sacrifice of the Great War ( Praeger Publishers 2001) the author, John R. Schindler, states that Cadorna resurrected one of the ancient Roman Army. Customs, the practice of decimation. Regiments that failed to achieve their objectives were punished by executing every tenth soldier.
To be very honest, I am having trouble with this.
Can anyone confirm this? Was Schindler absolutely accurate?
Did any other belligerent nation employ this practice in WW1?

In the same book, Schindler gives a very good account of the 61st K.u.K. Infantry Regiment (page 190). The 61st was from the Banat.

Aug 12, 2005 #2 2005-08-12T21:54

Aug 13, 2005 #3 2005-08-13T13:14

Aug 19, 2005 #4 2005-08-19T13:18

I have done further reading on the matter of Cadornas decimation and have concluded that he truly did not decimate in the historical sense of the word. Yes he did execute men randomly and sometimes indiscriminately, but never true decimation. Some WW1 authors use the word decimation, but I doubt that they meant executing every tenth man in a unit (the historical meaning). Decimation also implies more then a token number of men. More modern usage would mean the killing of a large portion of a group. I doubt if his actions would fit this meaning as well. The total executed in Cadornas army for all causes was 729 men with 277 reprieved. This compares with 346 men in the British army who were executed. It should be noted that the Australians did not use execution as a means to enforce discipline.
I am definitely not trying to defend Cadorna, a very cruel commander. I think what we have here is more a matter of definitions and semantics.

An interesting aside is a letter by Cadorna to Prime Minister Boselli (November 20, 1916) defending his method of executions by claiming all armies practiced it, a total falsehood.



تعليقات:

  1. Etchemin

    الوهم الاستثنائي

  2. Stefon

    رائع ، هذا الرأي المضحك

  3. Rane

    أعتقد أنك لست على حق. أنا متأكد. اكتب في رئيس الوزراء ، سوف نتواصل.

  4. Costel

    ماذا يعني هذا؟

  5. Britomartus

    رائعة ، هذه عبارة مضحكة

  6. Carlyle

    ذو صلة. أين يمكنني العثور على مزيد من المعلومات حول هذه المشكلة؟



اكتب رسالة